Minha infância foi privada – da escuridão

Cresci em uma daquelas famílias que tentavam apagar a cor. Minha casa ficava perto da fronteira canadense. Tínhamos pouca ou nenhuma interação com pessoas de cor.

Verdade seja dita, cresci confiante de que algum dia o sonho de Martin Luther King estava a caminho. Em parte, acho que acreditei nisso porque fazia muito sentido, mesmo para uma criança pequena: julgue o caráter, não a cor.

Fomos ensinados a não discriminar devido à “cor da pele”. Não funcionou. Muitas vezes me pergunto por quê. Como adulto, sei que a razão agora é porque, embora a cor individual seja escorregadia – não há uma verdadeira “pureza racial” – a discriminação sistêmica e silenciosa é sólida. Estava arraigado e, mesmo hoje, ainda observamos que, apesar dos protestos e demandas constantes, a raça geralmente determina quem consegue bons empregos, escolas e moradia. E o mais flagrante, quem leva um tiro e quem reclama daqueles que estão chateados com isso.

Quando me tornei psicólogo, aprendi muito sobre sociobiologia, teoria de gerenciamento do terror, micro e macroagressões, viés de confirmação e simplesmente a natureza humana em seu pior aspecto – xenófobo, tribal, excludente. Mas também estudamos muitas maneiras pelas quais os humanos podem se esforçar para ser melhores em encontrar nosso pertencimento.

Em pertencer

Eu gostaria de discutir brevemente alguns desses termos. A sociobiologia, da qual a ecopsicologia (meu campo) é um desdobramento, afirma que somos nossa espécie social mais básica – como os outros animais – e que buscamos enriquecer nosso in-group. Às vezes usamos a competição, mas mais frequentemente usamos a cooperação. A pertença definitiva é a uma “família terrestre”. Temos um caminho a percorrer, pois nossa própria espécie ainda não está nem se dando bem.

Terror Management Theory, (TMT) busca entender por que toleramos o racismo. Ele reconhece que o preconceito é mais do que provável um mecanismo de defesa. Ao nos depararmos com a realidade da morte, nos sentimos inseguros. Não está claro até que ponto outros organismos percebem sua própria fatalidade. O que está claro é que, quando o fazemos, evitamos esses pensamentos desagradáveis, procurando nos acalmar com a garantia de identidade e de uma “tribo”.

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O isolamento, ou exílio, exacerba esses medos. Essa insegurança não é um problema até que se manifeste com viés de confirmação excluindo outros, o que chamamos de inimizade. Então, surgem mais três perigos: falta de empatia, preconceito e projeção.

Quando alguém em uma convenção política, por exemplo, cita a necessidade de proteger “nosso modo de vida”, suas palavras expõem todas as cinco características da TMT. Eles sentem uma ameaça externa (real ou imaginária) e enfatizam sua identidade limitadora de “nós”. Eles excluem aqueles do grupo externo. Eles julgam, ou homogeneizam, os supostos traços daqueles do grupo externo que, “são todos iguais”. E eles projetam seus próprios medos no rosto daqueles que consideram bodes expiatórios. Temer a violência de manifestantes pacíficos pode “justificar” a violência preventiva contra eles, por exemplo.

O viés de confirmação é o entendimento de que, inconscientemente, o viés é perfurado tanto em nossa programação individual quanto em nossa programação social. Existem nações que realmente são mais daltônicas do que os EUA, mas claramente, dada nossa história horrível, os EUA não são uma delas.

Não apenas a história da escravidão e da privação de direitos, mas a história da dominação como um destino manifesto que celebra uma suposta superioridade nos desorientou dessa forma. Claro, no mundo real, a violência gera mais violência. Ódio e preconceito geram mais ódio e violência. Existe uma maneira de sair desse ciclo de pesadelo?

Visores daltônicos

O daltonismo tem seus proponentes. A ideia é que, se não enfatizássemos em graus tão histéricos como somos diferentes, todos poderíamos nos apoiar em nosso terreno comum. Ser daltônico pode significar que não insistimos muito nas diferenças que estimulam o tribalismo entre racistas, nativistas e policiais de gênero.

Há um forte fascínio, embora equivocado, que leva as pessoas a se identificarem com a “supremacia”, não importa o quão retrógradas sejam suas afirmações de “pureza”. Defensores e racistas, diz esta teoria, não cairiam tão facilmente em domínios separados se não tivessem esse silo isolado de identidade separada para recorrer.

Mas, a falha nisso é que se reforçarmos que não “vemos cores”, também podemos não ver racismo. Temos que nomeá-lo para combatê-lo.

Outro problema é que, conforme entendo a natureza biológica, estamos sempre tentando confirmar nossos preconceitos. Fazemos isso inconscientemente. É por isso que, embora o sonho de apenas ver o caráter de alguém seja poderoso, é improvável que funcione porque nossa fiação evolutiva é interna e externa, assim como nossa programação social.

Dito isso, não temos que aceitar nossas falhas. Nossa programação biológica, mesmo que seja embutida, pode ser estudada, compreendida e ajustada. Que a natureza pode desempenhar um papel é por isso que temos os mecanismos de defesa que temos, mas assim como inventar encanamentos internos – uma forma alternativa de acessar a água – não há nenhuma lei natural que diga que não podemos descobrir e criar sistemas melhores.

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Que raça você é, afinal

Nos últimos anos da minha vida, preenchi todos os formulários perguntando sobre minha raça com a palavra “humano”. Fiz isso com orgulho, mas agora estou desconfiado de minha própria cegueira e preconceito.

Mesmo hoje, é difícil definir raça. Até mesmo confuso, já que raça como em “raça humana” é real. Ainda assim, como uma construção social, foi criado quase inteiramente com o propósito de promulgar o racismo. O racismo, é claro, é um horror. Isso nos divide. Isso não permite justiça. Isso nos distrai de outras crises relacionadas porque ficamos ocupados demais em intermináveis ​​ciclos de desigualdade.

Quando eu era criança, o racismo sistêmico e, na verdade, um sistema hierárquico em geral, ditava que eu não poderia ter nem mesmo um único amigo negro por muito tempo. O sistema que buscou “proteger” a América rural e suburbana providenciou para que eles não tivessem acesso igual à habitação, educação, carreira ou aos nossos locais sociais.

Ao mesmo tempo, não conseguia sentir o calor de sua arte, música, comida, atletismo, beleza e graça. Eu era aquela garotinha branca que os queria no nosso ônibus, porque eu também achava que era uma desajustada completa. Quando na verdade, todo ser humano pode caber em nossas vidas se derrubarmos as barreiras.

Há tanta coisa que eu não sei sobre a escuridão. É trágico que nossa vulnerabilidade humana, ressentimento e apenas cautela com o “outro” nos impeçam de celebrar nossa diversidade com entusiasmo e orgulho mútuo.

Sou uma pessoa mais empobrecida por essa exclusão. Eu sou um ativista anti-racista agora, mas por anos eu perdi tempo me perguntando por que todos nós simplesmente “não podíamos nos dar bem”. Os dois amigos negros com quem procurei alinhar minha sorte estão fora da minha vida há muitas décadas. Sinto falta deles e da ideia inocente de que só precisamos valorizar o “caráter”.

Parte de mim sempre verá isso como verdade. Mas, assim como temos que enfrentar a horrível verdade de cada grande crise do mundo, temos que admitir nosso vício – e estruturas sociais que o apóiam – antes de podermos superá-lo.